¿Quién es Responsable en un Accidente con un Scooter Eléctrico?

Los scooters eléctricos se han vuelto muy populares en las grandes ciudades de los Estados Unidos recientemente, desde San Francisco a Nashville y Atlanta. Son una forma fácil y conveniente de moverse por la ciudad sin conducir un automóvil a través de áreas de tráfico congestionado.

También son mucho más eficientes energéticamente que un vehículo motorizado. Si bien hay muchas ventajas en el uso de estos scooters, también presentan algunos problemas y peligros nuevos, tanto para los usuarios como para otros peatones y conductores en la carretera. Esto plantea la pregunta: ¿quién es responsable en un accidente con un scooter eléctrico?

La respuesta corta es: el conductor del scooter debe ser responsable de las acciones negligentes mientras conduce. Al menos, eso es lo que establece la política de las compañías de scooters eléctricos, como Bird. Sin embargo, la realidad de la situación es mucho más complicada. Esas complicaciones surgen principalmente del hecho de que los conductores de scooter con frecuencia infringen las leyes de tránsito o no están obligados a cumplir ciertas leyes de seguridad.

Por ejemplo, en algunos estados como California, montar un scooter eléctrico a velocidades de hasta 20 millas por hora sin usar un casco es perfectamente legal. En otros estados donde la ley exige el uso de un casco, todavía hay problemas con los conductores de scooter que conducen en las aceras y hacen zoom entre los peatones, a pesar del hecho de que conducir en las aceras es ilegal. Existe un alto riesgo de lesiones potenciales para los peatones, especialmente los niños pequeños y los ancianos.

Dicho esto, ciertamente parecería que el ciclista de scooter sería responsable en una colisión en la acera con un peatón. Pero, ¿qué sucede si el conductor de un scooter es golpeado por un vehículo? En ese caso, lo más probable es que se responsabilice al conductor del vehículo, aunque ciertamente existen situaciones en las que los automovilistas tendrían una desventaja injusta.

En su mayor parte, las ciudades no han tenido tiempo para planificar y adaptar las carreteras para dar cabida a los conductores de scooter, ni han educado a los automovilistas sobre cómo interactuar con ellos. La mayoría de las ciudades no tienen señalización para áreas de cruce de scooters eléctricos o capacitación para conductores sobre cómo mantener una vigilancia de scooters en su visión periférica mientras conducen.

Un scooter presenta un punto de interés mucho más pequeño que un ciclista, por ejemplo, y es mucho más difícil de ver en los espejos retrovisores de un conductor. Todos estos factores combinados crean el potencial para una tormenta perfecta de accidentes.

¿Qué significa esto para usted cuando sale a la carretera, pregunta? En primer lugar, si decide utilizar un scooter eléctrico, tenga mucho cuidado. Conduce solo en caminos legalmente designados, usa un casco, y mantén una gran distancia entre usted y los que se rodean. Si usted es un peatón que camina en la acera, preste atención a los scooters que se aproximan y que posiblemente no le vean. Muévase hacia un lado para dejarlos pasar. Si usted es conductor de un vehículo, preste atención a los scooters eléctricos y obsérvelos como lo haría con los ciclistas, especialmente al girar y acercarse a los cruces peatonales.

Si está involucrado en un accidente con un scooter debido a la negligencia de otro conductor, es posible que tenga derechos legales para compensar sus lesiones personales. Los scooters eléctricos son todavía nuevos en muchas ciudades, y las leyes que los afectan son difíciles de navegar.

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Michael Steinger

Michael Steinger

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MICHAEL S. STEINGER, founding partner of Steinger, Greene & Feiner, believes in representing real people, not big businesses. Since the firm’s creation in 1997, Steinger, Greene & Feiner has never represented an insurance company or large corporation, and he vows to keep this promise. Over the course of his career, Michael has handled thousands of Florida accident cases, recovering millions of dollars for his clients and earning him membership into the Multi-Million Dollar Advocates Forum. Staying up-to-date on the ever-evolving laws protecting injury victims and their families, Michael is an active member of the American Bar Association, the Palm Beach, and St. Lucie Bar Associations, and sits on the Auto Insurance Committee of the Florida Justice Association.