Epidemia Mortal de Gripe en Florida y Más Allá

Cada año durante la temporada de gripe, las personas tienden a estar nerviosas por contraer la enfermedad y esperan lo peor, mientras hacen todo lo que está en su poder para evitar contraerla. Este año, la gripe es peor que nunca. Esta cepa particular del virus ha demostrado ser una de las más perjudiciales en la historia reciente, y las visitas al hospital relacionadas con la gripe en lo que va del año son aproximadamente cuatro veces más altas que en 2014-2015.

La cepa de gripe que está afectando a todos tan negativamente esta temporada de gripe se llama H3N2. Desafortunadamente, la vacuna contra la gripe no es adecuada para tratar esta cepa en particular. A fines de enero, se informó que 16 niños murieron a causa del virus de la gripe, lo que eleva el total de muertes en esta temporada a al menos 53 personas. A riesgo de parecer demasiado dramático, es seguro decir que esta temporada de gripe está demostrando ser una de las más letales en la historia reciente.

¿Qué es exactamente lo que hace que la gripe sea tan devastadora? Para empezar, ha sido mucho más generalizado este año, con un brote en casi todos los estados de los Estados Unidos más o menos al mismo tiempo. Los niños pequeños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren un riesgo especial, ya que les puede ser más fácil contraer el virus y más difícil para su sistema inmunitario combatirlo.

Debido a que la cepa de gripe de este año es tan peligrosa, es especialmente importante que las personas reconozcan los síntomas de la gripe y busquen tratamiento tan pronto como aparezcan. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Resfriado
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cuerpo
  • Nariz que moquea
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Vomitando
  • Diarrea

Por lo general, las personas necesitan unas dos semanas para recuperarse de la enfermedad. Sin embargo, si surgen complicaciones, puede tomar mucho más tiempo. Algunas personas pueden requerir hospitalización para tratar sus síntomas y, en el peor de los casos posibles, las complicaciones pueden causar la muerte.

La prevención es esencial. Los proveedores de salud recomiendan que todos reciban la vacuna contra la gripe si aún no lo ha hecho. Aunque la cepa actual de la gripe no es susceptible a la vacuna, algunos estados ya están combatiendo nuevas cepas de la gripe que la vacuna puede prevenir.

Lo más importante que puede hacer es lavarse las manos frecuentemente con agua caliente y jabón. Desinfecte las áreas de su hogar que muchas personas tocan frecuentemente, como las perillas de las puertas, las superficies del baño y los teléfonos. Si alguien en su hogar tiene gripe, aléjese de esa persona tanto como sea posible. Lave todas las sábanas y toallas cada dos días, separe los cepillos de dientes de las personas y asegúrese de que el individuo enfermo use un nuevo cepillo de dientes tan pronto como se recupere de la enfermedad. Y recuerde, siempre lávese las manos después de salir en un área pública.

Se informó que un niño en Florida murió luego de que surgieron complicaciones con la gripe. Murió solo dos días después de que comenzó a presentar síntomas por lo que su madre pensó que era un resfriado común. Desafortunadamente, en muchos casos relacionados con la gripe que han llevado a la muerte este año, situaciones similares de diagnóstico erróneo han permitido que surjan complicaciones que finalmente llevaron a la tragedia.

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